Tuesday, March 20, 2007

Letter to the Editor, NYT (unpublished)

To the Editor:

Re "Mexico's President Rides Popularity Wave" (Mar. 18): Having run on a campaign of "mano dura" (strong hand), it makes sense that Felipe Calderon's "flurry of projects and proposals" has consisted more than anything of military and police coercion. This has had devastating social consequences.

Take the case of Oaxaca, for example, to which the article dedicates a single sentence. What goes unmentioned is the fact that the protests there turned "violent" not at the hands of protesters themselves, but rather at the hands of state and federal militarized police units (along with government-supported paramilitaries). This state violence caused the deaths of over 20 innocent civilians, including one U.S. citizen.

Felipe Calderon may be "on a roll," but we should be seriously questioning just what kind of a roll he's on.

Daniel Nemser
San Francisco, CA

Thursday, March 15, 2007

Letter to the Editor, NYT (unpublished)

To the Editor:

Re "Answering Latin Left, Bush Pledges to Help Poor" (March 14, p. A1): Mr. Bush's reference to "social justice" can only be understood as a "striking use of the revolutionary language of the left" if taken entirely out of context. In fact, it is nothing more than the same, tired rhetoric of neoliberal free trade, which has according to almost all economic indicators actually increased poverty in Latin America over the last thirty years. It is simply not a question of giving free trade a chance—it's had its chance, and failed.

At the same time, we might wonder why, if free trade is so important to Mr. Bush, he has refused to discuss eliminating the billions of dollars in agricultural subsidies directed to American agribusiness each year.

Daniel Nemser
San Francisco, CA

Sunday, March 11, 2007

Low Intensity War in Chiapas: State and Paramilitary Terrorism

Alejandro Reyes

Since early this year the authorities of the zapatista communities in resistance have been denouncing increasingly serious aggressions and threats by the paramilitary organization Opddic (“Organization for the Defense of Indigenous and Peasant Rights”). Land invasions, threats of violence, shots to the air, destruction of corn fields and property, theft of crops, beatings, detentions, and kidnappings have become an everyday source of terror that affects hundreds of indigenous families in Chiapas. Even worse: according to the autonomous authorities, all of this is done with the support and complicity of the state and federal governments, the police, and the armed forces, as part as a plan directed by the State to rob the zapatistas of their land and allow the exploitation of natural resources and the development of large tourist projects.

Alarmed by the situation—which has received very little media attention—an International Informational Brigade was formed at the beginning of March to investigate the accusations and make them public in Mexico and the world. Representatives from Spain, France, Germany, Greece, the US, and Mexico have been traveling through various municipalities and communities, speaking with the authorities of the Good Government Councils, the autonomous Municipal Councils, and common people. What they have discovered is an even more alarming situation than was believed.

“We had all of this cultivated and the brothers and sisters from Opddic came with weapons in October of 2006 and took all the corn,” recounts a man in the autonomous region of La Montaña. “They didn’t leave behind a single cob. They destroyed three hectares belonging to our compañeros.”

“The worst was when they cut the cable for the basket three times and destroyed with machetes the community’s boat,” says one of the residents of the village of San Miguel, to which one can only get by crossing the Agua Azul River. “We were left isolated.” San Miguel is in the region of the famous Agua Azul resort, which benefits the residents of Progreso and Joyetá, all of them members of Opddic. “They tell the tourists we are muggers. Sometimes the members of Opddic attack the tourists and blame us. They tied one of our compañeros and stole his money.”

On February 22 and 23, three peasants from Olga Isabel were kidnapped by Opddic and threatened to be burned alive. Only the pressure by the zapatistas and by human rights organizations was able to save them, and they were released the next day.

The representatives of the Good Government Council of Morelia said that they had received letters from Opddic cutting off dialog with the zapatistas and threatening them with violent eviction if they did not abandon their lands.

Why these aggressions? At their root of the conflict are land disputes. Opddic has been active since 1998, and during the government of Vicente Fox it grew significantly. But the recent increase in activities is undoubtedly a reflection of a new government policy to evict the zapatistas from their land, give a blow to the movement, and open the way to multinational companies eager to get their hands on the natural wealth of the region: wood, water, and mining. In the process, thousands of indigenous people suffer daily threats and terror.

Chiapas is Mexico’s poorest state and has the worst distribution of wealth. Before 1994, the vast majority of indigenous peasants had no land, which was concentrated in the hands of large landowners. With the zapatista uprising, thousands of Tzotzil, Tzelatal, Chol, and Tojolabal Indians recovered the lands that had been stolen from them for centuries. Opddic’s main goal is to take from these Indians the land for which they have fought so hard.

In the municipality of Vicente Guerrero, the authorities explain that half of the population of the community is zapatista, and the other half belongs to Opddic. Since 2002, the members of that organization have been trying to evict the zapatistas and take over all of the land. Recently, they presented a formal request to the Secretariat of the Agrarian Reform to legalize, in their name, the entire territory, including the zapatistas’, as an ejido.

One of the main achievements of the 1910 Revolution was the creation of ejidos, which were meant to protect peasants from land speculation. Ejidos are communal lands that could not be sold and that were granted by the Agrarian Reform to indigenous and peasant communities in order to solve the historic problem of the monopoly of land ownership. But in 1992, during the government of Carlos Salinas de Gortari, the Constitution was modified to make ejidos saleable. Thus, that which was originally intended to guarantee a fair distribution of wealth has now been transformed into a tool to protect the interests of large enterprise.

Once the land is declared an ejido, the ejidatarios can register it under Procede, a government program that allows the privatization of ejido land. Once registered, the land can be sold to multinational timber, hydroelectric, or mining companies. The problem is that, in order to declare the land an ejido, all of the tenants must agree. In the community of Nance, for example, there are still 26 families opposed to the creation of the ejido.

This explains Opddic’s violent methods: their strategy is to corner the population to join their organization and to declare “squatters” all of those who refuse, threatening them with violent eviction. Opddic’s members receive government incentives and even weapons. According to the representatives of the village of San Miguel Agua Azul, the Chiapas Police sells them grenades and bullets. They also receive financial support from government programs which, in the context of poverty and fear, become powerful incentives for zapatista peasants to stop resisting and to join the organization.

The Secretariat of Agrarian Reform (SRA) is also in connivance with Opddic. Recently, the Center for Political Analysis and Social and Economic Research (CAPISE) revealed that Beltrán Ruiz Chacón, the lawyer that represented Opddic before the Unitary Agrarian Tribunal in their attempt to evict the zapatistas from the community of Nance, is a delegate of the Workers’ Union of the SRA. With this revelation, the SRA was forced to admit that his activities were illegal. However, Procuraduría Agraria stated that it would continue defending the cause put forth by Opddic.

But there is another, perhaps more alarming factor: the possibility of a military incursion. The zapatistas have repeatedly declared that they will defend their lands at all costs, and this is perfectly understandable: it cost them many lives in 1994 and in the following years to recover and maintain those lands. There they have been building all of these years autonomous education and health systems, they have invented new forms of democracy, eradicated alcoholism and drug use, developed networks of just commerce, and, above all, they have taught their children to live with dignity. Despite daily provocations, the zapatista communities have avoided violence, responding with admirable discipline and organization. But it is fair to ask: how much longer can they keep resisting peacefully the violence, the threats, and the humiliations? Everything seems to indicate that Opddic’s methods are designed to provoke violence in order to justify a military incursion. With Felipe Calderon’s hard-handed rhetoric, nothing would seem more plausible (and nothing would be more tragic and disastrous).

That being so, it is our responsibility, as conscious citizens of the world, to do everything in our power to stop this “low intensity” warfare and to defend everything that our indigenous brothers and sisters have been building and bequeathing the world in these 13 years of resistance.

To listen to testimonies by the zapatistas and reports on the situation, go to www.radiozapatista.org.

Guerra de Baja Intensidad en Chiapas: Terrorismo de Estado y Paramilitares

Alejandro Reyes

Desde el inicio de este año, las autoridades de las comunidades zapatistas en resistencia han estado denunciando agresiones y amenazas cada vez más graves por parte de la organización paramilitar Opddic (“Organización por la Defensa de los Derechos Indígenas y Campesinos”). Invasión de tierras, amenazas de violencia, disparos al aire, destrucción de milpas, robo de maíz, golpizas, detenciones y secuestros se han vuelto un terror cotidiano que afectan a cientos de familias indígenas de Chiapas. Y lo más grave: según las autoridades autónomas, todo esto con la complicidad de los gobiernos estatal y federal, de la policía y del ejército, como parte de un plan dirigido por el Estado para despojar a los zapatistas de sus tierras y permitir la explotación de los recursos naturales y la imposición de megaproyectos turísticos.

Alarmados con la situación —a la que poquísimos medios de comunicación han dado atención—, una Brigada Internacional de Información se formó al inicio de marzo para investigar las denuncias y hacerlas públicas en México y en el mundo. Representantes de España, Francia, Alemania, Grecia, Estados Unidos y México han estado recorriendo varios municipios y comunidades, hablando con autoridades de las Juntas de Buen Gobierno, Consejos Municipales y gente común. Lo que han descubierto es una situación mucho más alarmante de lo que se creía.

“Teníamos trabajado allá y los hermanos de la Opddic en octubre de 2006 vinieron con armas y lo llevaron todo el maíz,” cuenta un hombre en la región autónoma La Montaña. “No dejaron ni una mazorca. Tumbaron tres hectáreas de los compañeros.”

“Lo más grave fue cuando cortaron tres veces el cable de la canasta y destruyeron a machetazos el cayuco de la comunidad,” dice uno de los habitantes del poblado de San Miguel, al cual sólo se puede llegar atravesando el río Agua Azul. “Nos dejaron aislados.” San Miguel está en la región del famoso balneario de Agua Azul, del cual se benefician las poblaciones Progreso y Joyetá, ambas de la Opddic. “Nos acusan con los turistas de que somos asaltantes. A veces han llegado los mismos de la Opddic y asaltan a los extranjeros. Amarraron un compañero y le robaron su dinero.”

El 22 y 23 de febrero, tres campesinos de Olga Isabel fueron secuestrados por la Opddic y amenazados de ser quemados vivos. Sólo gracias a la presión de los zapatistas y de organizaciones de defensa de los derechos humanos fueron liberados al otro día.

Los representantes de la Junta de Buen Gobierno de Morelia cuentan que han recibido cartas de la Opddic suspendiendo el diálogo con los zapatistas y amenazándolos de despojarlos violentamente de sus tierras.

La Opddic ha estado activa desde 1998 y durante el gobierno de Vicente Fox creció enormemente. Pero el reciente aumento de actividades responde sin duda a una nueva política del gobierno para despojar a los zapatistas de la tierra, golpear al movimiento y abrir el camino para que las grandes empresas exploten las riquezas naturales de la región: madera, agua, minería, turismo. Mientras eso, miles de indígenas sufren amenazas y terror cotidiano.

Chiapas es el estado más pobre de México y con la peor distribución de riquezas. Antes de 1994, la inmensa mayoría de los indígenas campesinos carecían de tierras, que estaban en manos de los grandes finqueros. Con el levantamiento zapatista, miles de indios tzotziles, tzeltales, choles y tojolabales recuperaron tierras que les habían sido robadas durante siglos. El objetivo principal de la Opddic es arrebatarle a los indios las tierras por las que tanto han luchado.

En el municipio de Vicente Guerrero, las autoridades explican que en la comunidad de Nance la mitad de la población es zapatista y la otra es de la Opddic. Desde 2002, los miembros de esa organización han estado tratando de expulsar a los zapatistas y obtener toda la tierra. Recientemente, solicitaron a la Secretaría de la Reforma Agraria la legalización a su nombre de todo el territorio, incluyendo el de los zapatistas, como ejido.

Uno de los principales logros de la Revolución de 1910 fue la creación de los ejidos, con el objeto de proteger a los campesinos de la especulación con la tierra. Los ejidos son tierras comunitarias que no podían ser vendidas y que eran concedidas por la Reforma Agraria a las comunidades indígenas y campesinas para solucionar el histórico problema del latifundio. Pero en 1992, durante el Gobierno de Carlos Salinas de Gortari, se cambió la Constitución y, desde entonces, los ejidos ya se pueden vender. Así, lo que originalmente sirvió para garantizar la repartición justa de la riqueza, hoy sirve para proteger los intereses de las grandes empresas.

Cuando la tierra se transforma en ejido, los ejidatarios pueden registrarla en el Procede, programa de gobierno que permite la privatización de la tierra ejidal. Una vez registrada, la tierra se puede vender a las grandes compañías madereras, hidroeléctricas o mineras. El problema es que, para que la tierra sea declarada ejido, se necesita que todos los habitantes estén de acuerdo. En la comunidad de Nance, por ejemplo, hay todavía 26 familias que se oponen a la creación del ejido.

Eso explica la agresividad de la Opddic: arrinconar a la población a que se una a esa organización y declarar “invasores” a los que se rehúsen, amenazándolos con expulsarlos violentamente. Los miembros de la Opddic reciben incentivos del gobierno e incluso armamento. Según los representantes de San Miguel Agua Azul, la Policía de Chiapas les vende granadas y balas. También reciben apoyos financieros y programas de gobierno que, ante la pobreza y el miedo, se vuelven incentivos para que los campesinos zapatistas dejen de resistir y se unan ellos.

La Secretaría de la Reforma Agraria (SRA) también es cómplice de la Opddic. Recientemente, el Centro de Análisis Político e Investigaciones Sociales y Económicas (CAPISE) denunció que Beltrán Ruiz Chacón, el abogado que representaba a la Opddic ante el Tribunal Unitario Agrario para expulsar a los zapatistas de la comunidad de Nance, es delegado del Sindicato de Trabajadores de la SRA. Con esta revelación, la SRA se vio forzada a reconocer que su actuación es ilegal. Sin embargo, la Procuraduría Agraria afirmó que seguiría defendiendo los juicios promovidos por la Opddic.

Pero hay otro factor tal vez más alarmante: la posibilidad de una incursión militar. Los zapatistas han declarado una y otra vez que van a defender sus tierras cueste lo que cueste, y nada es más comprensible: mucha sangre les costó en 1994 y en todos los años siguientes recuperar esas tierras y mantenerlas. Allí han construido todos estos años sistemas de educación y salud autónomos, inventado nuevas formas de hacer democracia, erradicado el alcoholismo y las drogas, desarrollado redes de comercio justo y, sobre todo, enseñado a sus hijas e hijos a vivir dignamente. A pesar de las provocaciones cotidianas, las comunidades zapatistas han evitado la violencia, respondiendo con disciplina y organización admirables. Pero uno se pregunta: ¿hasta cuándo podrán seguir resistiendo pacíficamente la violencia, las amenazas y las humillaciones? Todo indica que la Opddic, con sus métodos, está tratando de provocar un enfrentamiento que justifique la entrada del ejército. Con el discurso de “mano dura” de Felipe Calderón, nada parecería más natural (y nada sería más trágico y desastroso).

Siendo así, cabe a nosotros, ciudadanos concientes de todo el mundo, hacer todo lo que esté a nuestro alcance para frenar esta guerra de “baja intensidad” y defender todo lo que nuestros hermanos indígenas han estado construyendo y legando al mundo en estos 13 años de resistencia.

Para escuchar los testimonios de los zapatistas y reportajes sobre la situación, vaya a www.radiozapatista.org.

Saturday, March 10, 2007

Audios: Agresiones de la organización paramilitar OPDDIC contra los zapatistas

Una brigada internacional de información (Francia, Alemania, España, Grecia, Turquía, EUA, México) está viajando en territorio zapatista entrevistando a las juntas de buen gobierno, consejos municipales autónomos y población en general y visitando a las comunidades afectadas por las agresiones y amenazas de la organización paramilitar OPDDIC que, en complicidad con los gobiernos federal y estatal, está tratando de despojar a los zapatistas de sus tierras y provocar un enfrentamiento, para justificar una incursión militar. Radio Zapatista participó en el inicio del recorrido y tenemos algunos audios que compartir:

Testimonio de la Junta de Buen Gobierno Corazón del Arcoiris de la Esperanza (Morelia):

Testimonio del Consejo Municipal autónomo de Vicente Guerrero:

Programa especial con Hermann Bellinghausen, Gustavo Esteva y Gustavo Castro (55 min):

Programa en inglés sobre las acciones de la OPDDIC (25 min)

Pueden escuchar/bajar/usar otros programas y audios en www.radiozapatista.org. Continuaremos cubriendo la situación en Chiapas...

Wednesday, March 07, 2007

Programa de Radio Zapatista con Hermann Bellinghausen, Gustavo Esteva y Gustavo Castro

Con la presencia en vivo de Gustavo Castro y Gustavo Esteva y entrevista telefónica con Hermann Bellinghausen, el último programa de Radio Zapatista (1 hora, en español) lo dedicamos a las agresiones y amenazas paramilitares contra las comunidades zapatistas en Chiapas, en el contexto de la lucha por la tierra, y a un análisis sobre la situación actual en Oaxaca. Para escuchar el programa, apriete aquí: http://chiapas.indymedia.org/local/webcast/uploads/radiozapatista02mar07.mp3 o vaya a la página de Radio Zapatista: http://www.radiozapatista.org.

La semana pasada Radio Zapatista estuvo en Chiapas con una brigada internacional de información para observar y reportar sobre la situación. El próximo programa (media hora en inglés, el viernes 9 de marzo a las 9:30 pm - KPFA 94.1 FM - San Francisco/Berkeley) será dedicado casi exclusivamente a este tema.

Con respecto a Oaxaca, la Comisión Civil Internacional de Observación por los Derechos Humanos acaba de publicar su informe final sobre los hechos en Oaxaca y está actualmente divulgando el resultado en varias partes del país. Esperamos que en breve el reporte se pueda leer directamente en su página (http://cciodh.pangea.org).